梦想照进现实 创新投射未来――爱普生为教育升级提供创新源动力

一位从国外考察归来的校长曾深有感触的说起,在欧美发达国家的学校里,信息化、网络化、智能化的特征十分显著。教室内的大屏幕投影已经成为实现电子化教学的标配设备,应用普及率超过90%,远远高于我国一流高校的水平。相较之下,国内教育现代化的远景蓝图该如何照进现实?教育创新的源动力又来自何方?

事实上,这不单单是教育从业者们日思夜想的命题,也是一些IT厂商面临的战略课题。没有相应的硬件设施和解决方案作为基础,教育信息化也只不过是纸上谈兵。当记者参观了无锡江南大学新落成的爱普生精品教学系统,体验了短焦互动投影、教学录播、板书打印刻盘等令人耳目一新的功能之余,也获得了一些有益的启示。以上问题的答案,或许就蕴含在爱普生的教育全程解决方案里。

先人一步  技术创新引领教育新趋势

把时间拨回到上个世纪八九十年代的课堂上,幻灯机在墙壁上投射出一幅彩色的图像,那时的教育现代化就像一个朦胧而斑斓的梦想。直到爱普生最早将投影机引入中国教育市场,这个梦想才向现实迈进了一大步。

投影机刚刚被引入中国市场的时候,国内能用上打印机的高校并不多,能用上投影机的高校就更是凤毛麟角。由于投影机产品价格昂贵,加上国人对其功能的空白认知,使得仅有的几家外国生产厂商在中国教育市场上并未取得理想的业绩。但爱普生却相信,这个市场背后潜藏着爆发性的增长,只是需要用技术创新来迎接时机而已。2000年中国信息化教学政策的出台证实了这一极具前瞻性的判断。一时间,国内高校如风起云涌般的开始电教化改造,以投影机为代表的多媒体课件的需求形成了巨大的市场。

在那个教育信息化风雷初动的年代,爱普生先人一步进入中国市场并且不断通过技术革新降低生产成本与销售价格,很快在市场上占据了有利的位置,成为教育行业的指定用机。爱普生也就此一举奠定了其在中国市场的龙头地位,直至今天仍无可撼动。在角逐中国教育市场的投影机霸主地位的同时,各厂商的竞争也带动了打印机、刻录机等输出设备在教育领域的普及。

十几年来,市场上的投影机与打印技术日新月异。爱普生一直通过技术创新引领着教育的新趋势,将其最新研发的尖端技术应用到全线产品中以满足各类用户的需要。尤其是为中国教育行业度身定制的系列投影与打印产品,爱普生均是以独到的技术和解决方案取胜,力压各路竞争对手稳居冠军宝座。

爱普生总经理小池清文介绍说:差异化的竞争优势主要源于爱普生的核心技术,爱普生一直以核心技术为出发点来不断地拓展产品线和产品类型。例如在打印领域,爱普生的喷墨打印机首创了独特的微压电技术,其产品均基于此技术。在投影机领域,爱普生拥有独特的3LCD技术,其高画质远超同类产品。

2008年,爱普生在业内首倡学生作业电子化,引导学生群体形成低碳环保的学习方式。其ME33喷墨打印机和ME330喷墨一体机,在继承上代产品ME300的微压电打印、颜料墨水的优势外,还针对学生用户添加了专业OCR软件、照片打印软件等新功能,再一次领先于竞争对手。

不难看出,在技术主导的IT产业,谁掌握了行业内的顶尖技术,谁就拥有了生存的空间和绝对的话语权。正如多年前手表制造的更新换代一样,当时的爱普生成功研制出精准度更胜一筹的石英表,消解并颠覆了来自美国宝路华(BULOVA)公司音叉式手表的竞争压力。在教育行业的全程解决方案中,爱普生同样用不断的技术创新赢得了话语权,在提倡低碳环保和交互式课堂的学习方式之外,也改变了学生们的传统学习习惯,推动了现代化教育的升级。

从用户体验出发  创造提升客户价值
一位中国近代教育家说过,“教育的秘诀是真爱”,教书育人需要付出满腔的热忱和挚爱。对于为教育行业提供设备与解决方案的IT厂商来说,也需要同样的热情,更需要对教育行业的难题感同身受。

爱普生总经理小池清文在接受采访时,说过这么一段话,“不论是从事什么行业,经营什么产品,我觉得重要的一点是做事情一定要从客户的立场出发。所有的事情都必须从客户端出发,站在客户的角度去考虑任何问题,考虑如何创造和提升他自身的价值。如果你帮助客户实现了他的价值,那么你一定也实现了自己的价值。”诚哉斯言,足以发人深省。

显然,从用户体验出发,已经成为当前所有商业活动的必经之道,而这也是一种难能可贵的态度。
相对于以往从产品出发向市场推广的方式Product-out,爱普生提出了Market-in,就是以客户需求为源头去了解客户需要什么。了解客户的工作流程,了解客户的价值链,进而思考如何提供一种更好的解决方案。当客户是教育行业的用户时,IT企业就需要深入这个行业去了解教学环境,主动发现应用需求。爱普生的全程教育解决方案就是一个成功的印证。

爱普生发现,过去的投影机由于投影需要一定距离,老师讲课移动时影子会投射到幕布上,影响教学效果。这就亟需在投影机的性能和安装上进行创新和变革,才能改善老师和学生的课堂体验。集成了爱普生超短焦技术的EB-450Wi和EB-460i面市后,很好解决了这一问题。

在深入了解中国教育用户使用投影器材的环境中,爱普生发现粉笔灰、操场尘土等众多灰尘大量存在,教学用投影机还存在每天开机使用时间很长等诸多实际因素。鉴于防尘是延长设备使用寿命、节省成本支出的关键,爱普生于2008年推出了全面防尘的教育投影机新品EMP-6110,EMP-6010EMP-280,此后爱普生又先于其他竞争对手推出高亮防尘EB-D290,灯泡使用寿命延长到5000小时。爱普生诸多高科技技术的应用大大节省了用户成本,仅此灯泡寿命延长的功能就可为用户在五年的使用时间内节省5000元。

2010年爱普生推出的交互式投影机EB-450Wi和EB-460i,在短焦技术之外,其交互功能更是革命性的颠覆了传统投影机在教学中的应用。这一解决方案无需使用昂贵的交互式电子白板,只需将电脑与投影机连接,再通过一支专用的电子书写笔,即可在任何质地的投影画面上编辑,轻松实现交互式投影教学,还能连接打印机将板书直接输出留存,并通过教学录播系统将课程视频刻录下来,供网上播放或课后温习观看。复旦大学教研器材采购处张老师在体验后由衷表示,爱普生对教育行业的理解非常到位和透彻,这一全程解决方案不仅从本质上提高了教学效果和质量,而且极大的节省了采购成本乃至整体拥有成本。
然而,爱普生的全程教育解决方案,并不止于此。从“红粉笔计划”到“多媒体爱心课堂”,从“爱心图书馆”到“公益夏令营”,从“低碳环保”到“与自然为友”,爱普生在社会和公益层面上对于教育的关注与投入也从未停止。正如小池清文所言,教育解决方案绝不仅仅局限在课堂以内,它关乎产品技术,关乎应用,也关乎服务,关乎人,更关乎社会。

写在尾声
2010年7月29日,《国家中长期教育改革和发展规划纲要(2010-2020年)》正式发布,纲要提出要“充分利用优质资源和先进技术,创新运行机制和管理模式,整合现有资源,构建先进、高效、实用的数字化教育基础设施。加快终端设施普及,推进数字化校园建设。”

对于中国的教育行业和投身教育市场的IT厂商而言,纲要的发布无疑是一道福音,它意味着一个庞大而充满活力的需求市场已经向我们敞开。在“创造客户价值”的理念指引下,爱普生已经占据先机,走在了同行业的前面。随着教育信息化进程的深入,教育用户对于产品采购的选择将从对价格的高度敏感,转化为对性能、技术、价格和服务等综合因素的全方位考量。最终,谁更了解用户需求,谁能通过创新为用户创造更大的价值,谁就将主宰未来中国教育现代化应用的市场。