爱普生在黑白照片打印上获得重大突破:安塞尔.亚当斯的徒弟——克里斯.瑞尼尔以爱普生“世纪虹彩K3” 颜科墨水展示其作品《史前的印记》

当摄影师克里斯.瑞尼尔第一眼看到爱普生打印出的自己的作品《史前的印记--纹身的神圣起源》时,他立时感觉到他长久以来期待的黑白打印的突破来临了。这些照片都是由爱普生Epson STYLUS PRO 9800打印机使用爱普生"世纪虹彩K3" 颜料墨水输出的。

"到目前为止,黑白展览照片都是以传统暗房用银盐相纸放大的安塞尔.亚当斯式的影像为标准,但是现在我们已经达到了另一个高峰。" 瑞尼尔说。今日这位顶尖级的纪实摄影师,曾经是传奇风光摄影大师亚当斯的助手之一。"我忍不住想如果安塞尔.亚当斯还在世的话,一定会接受爱普生的新技术,并且立即投入数码暗房的怀抱!"

虽然瑞尼尔接拍许多彩色摄影任务,黑白却总是他个人的至爱。作为美国国家地理学会人类文化计划的主管之一,瑞尼尔在世界各地旅行,为《时代》、《生活》、《纽约时报》和《国家地理》等记录下各地的文化变迁、饥谨和战争。

为了他的展览《史前的印记》,瑞尼尔拍摄了世界各地一个又一个的纹身,足迹遍布从非洲大草原到美国洛杉矶、从新西兰到埃及、从巴西到布基纳法索的广袤大地。这些影像包括单纯的《一个年青的印第安女人》、令人震惊的《长颈妇女》、神秘的《印度尼姑离开神殿》等

这些"爱普生"打印的照片已经在加利福尼亚圣塔.莫尼卡的威廉.特纳画廊、纽约的联合国总部展出。2006年,展览还计划在北美其他的博物馆和画廊展出。

"照片才是演奏"

在发表《史前的印记》一书之后,对"爱普生"的展览(打印)照片,能否获得和传统暗房放大照片一样的外观和感觉,瑞尼尔当时心里没底:用爱普生大幅面打印机Epson STYLUS PRO 9800、爱普生"世纪虹彩K3"颜料墨水和爱普生高质量绒面照片纸,打印的照片是否可以达到一样的效果呢?瑞尼尔很满意从底片扫描之后印刷《史前的印记》一书出来的效果,但是照片常常真正才能表现一位摄影师(的理念)。瑞尼尔记得他的老师亚当斯曾经对他说过:"底片是乐谱,照片才是演奏。"

让瑞尼尔惊奇的是, 爱普生打印出来的这些照片超过了他预期的效果。一幅打印的40X60英寸带有细微皮肤色调的亚洲妇女照片,看上去和瑞尼尔用纸基相纸放大出来的照片几乎一模一样。这位妇女优雅地坐在日式的屏风前,照片将纹了身的背部的所有色调都表现了出来。瑞尼尔说:"我们获得了更好的反差和暗部的许多细节,比如她头发上的高光和胳膊落在腿上的阴影。"

迈克.维勃斯,《史前的印记》一书的出版人、加利福尼亚圣塔.芭芭拉"Media 27"的创立人之一,也被这些打印的照片震惊了。他说:"用爱普生打印机的高级黑白打印模式,我们得到了几乎和传统黑白纸基相纸一样的质量,不过我们同时在这些打印照片上看到了新的高光细节和更宽广的色调范围。"

维勃斯只改变一些印刷书刊的设定,打印出来的大幅照片就已经令人惊叹。《毛利人面上纹身》这幅照片尤其使人信服,因为在爱普生的打印照片上甚至显示出更清晰的细节,那个背对着湖水的黑皮肤男人面上纹身的细节历历在目。维勃斯在照片《自由之风》中也找到了新的色阶范围和熠熠闪光的高光部分。

"在传统的暗房放大中,要使不同时间放大的照片效果保持一致总是困难的。" 瑞尼尔说。"而爱普生的高级黑白打印模式使这些调整变得非常容易--精确地调整色调和密度范围,然后存储为最后的设定,就可以保证一致的可重复的打印效果了。"

高级黑白打印技术

许多人把爱普生的"世纪虹彩K3"颜料墨水技术称为摄影史上的一个转折点。这一套8色墨水、使用了3种浓淡的黑墨以及新的彩色颜料技术,大大提高了彩色照片和黑白照片的打印质量。爱普生新的"高级黑白打印模式",特别为"世纪虹彩K3"颜料墨水而开发,可以得到纯正和不同色调的黑白照片。3种浓度的黑墨包括"黑"、"淡黑"、"淡淡黑",提高了打印机的灰平衡,和提升了最大密度值来得到饱满的黑色。"世纪虹彩K3"颜料墨水也减少了同色异谱的现象。

"爱普生新墨水的一大进步,是使摄影师获得了很大的控制能力,来得到饱满的黑色、丰富的中灰层次和出众的高光细节。在以前的暗房里我从来没有过这样的可控性。" 瑞尼尔说。

为了在不同的介质上得到最高的质量,瑞尼尔使用爱普生"世纪虹彩K3"颜料墨水的2种黑色墨水--照片黑和粗面黑。当使用爱普生高质量绒面照片纸或高质量光泽照片纸时,可选用"照片黑"墨水,以便得到最深、最丰富的黑色阶调;而选用爱普生的各种粗面纸,如天鹅绒美术纸、超平滑美术纸、增强粗面纸时,"粗面黑"墨水可以提高最大黑色密度。

瑞尼尔说:"当我开始使用数码暗房和爱普生打印机时,我感到亚当斯的区域系统--从纯黑到纯白的10个区,扩展到了200个区。现在我可以控制我的黑,来分离各种不同的中灰色调,去创造一种令人振奋的全新的银盐的感觉,去寻找那种蕴含在银盐中的冲击力。"

一个崭新的世界

"我希望当人们走入《史前的印记》展览时,就像正在走入每张照片中的内在世界一样。" 瑞尼尔说。他相信这些大尺寸的爱普生照片会有助于将观众吸引到影像之中去。从前,瑞尼尔自己只能制作最大到20X24英寸的照片,但是今天他的摄影展照片已是40X60英寸,由爱普生大幅面打印机打印。

瑞尼尔也使用爱普生打印机来制作彩色照片,拥有特别宽广的色域、忠实的色彩还原、漂亮的光泽、很好的抗刮性能以及照片持久性。"当照片用来展览和出售的时候,照片的持久性就成为我选择打印机的主要考虑因素。" 瑞尼尔说。使用特定的爱普生纸张**,彩色照片抗褪色可以达到108年,黑白照片可以长达200年。

"我最深最喜爱的记忆,就是和亚当斯一起在暗房里长时间地工作,放制他那些经典的照片如《沙丘》和《El Capitan》。" 瑞尼尔说。"而今天,我摄影过程中最重要的事就是打印最好的照片。"

瑞尼尔相信,类似爱普生"世纪虹彩K3"颜料墨水这样的打印技术已经在黑白领域确立了新的标准,提升了传统银盐照片的质量标准。"看到爱普生的打印技术为摄影师完成他们的作品提供了新的方法,这真是令人兴奋。" 瑞尼尔说。"现在摄影行业有了一个新出现的标准来支持制作出众非凡的黑白照片。"